比特幣耗能水平或已達到歷史高峰

比特幣的工作量證明(PoW)共識系統是讓這個加密貨幣,以及所有基於比特幣發展起來的後續加密貨幣流行的一個重要因素。但它也是一些環境爭議的根源,因為創建區塊所需的計算以及網絡的維護對硬件都有相當多的要求,而且會消耗大量電力。

很難準確地估計比特幣會消耗多少電力,但兩個獨立的指標—數字經濟學家(Digiconomist)的比特幣能源消耗指數和劍橋大學的替代金融研究中心,都估計今年夏天,比特幣已達到、甚至超過其有史以來最高的能耗水平。儘管他們的估計存在差異(Digiconomist 略高),但雙方都認為今年的耗能在 7 月初或中旬達到了峰值,並且仍然保持在每年 60-75 TWh 的歷史高點附近。

根據劍橋的說法,這意味著比特幣能耗約佔全球總能耗的 0.25%。從這個角度來看,如果這些估計是準確的,那麼比特幣網絡的能耗可能相當於哥倫比亞整個國家,而哥倫比亞的人口約為 5000 萬。

對於比特幣而言,這個消息來得有些尷尬,因為其能耗達到峰值的時機恰好撞上了人類活動引起的氣候變化導致的歷史最高溫時期

然而,比特幣網絡的能源消耗並不完全是衡量它對氣候的影響的指標。

一方面,許多比特幣礦工的電力都來自可再生能源發電廠。根據劍橋方面的說法,可再生能源的佔比可能在比特幣網絡總能耗的 20% 到 70% 之間。即使在最壞的情況下,也就是所有的電力都是依靠燃燒煤炭產生的時候,比特幣網絡的排放量仍然遠不到全球二氧化碳排放量的 1%。

另一方面,諸如此類的指標跟踪的僅僅是挖礦本身的能耗,因此沒有考慮到其他潛在的環境影響。生產和運輸礦機也會消耗能源並產生排放。另外還有,冷卻這些挖礦設備,尤其是在這個前所未有的炎熱的夏天。

在全球社區都在努力減少能源消耗的時候,看到比特幣的能耗飆升到新高當然不是什麼理想的宣傳手段。此外,儘管與其他活動的排放量相比仍然是最小的,我們仍然不得不問一句,當許多區塊鏈已經能夠通過PoS 實現安全的共識,而不再需要那些定價高昂、耗能極高的礦機時,為什麼我們還要消耗這麼多的能源呢?

(原文刊載於合作夥伴 LongHash)

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